여진족 [女眞族]
 
 
여직()이라고도 한다. 이 민족의 명칭은 시대에 따라 달라 춘추전국시대에는 숙신(),
한()나라 때는 읍루(挹), 남북조시대에는 물길(), 수()·당()나라 때는 말갈()로 불리었다.
10세기 초 송나라 때 처음으로 여진()이라 하여 명나라에서도 그대로 따랐으나,
청나라 때는 만주족(滿)이라고 불렀다.

말갈족의 부족 가운데 속말말갈()과 백산말갈()은 고구려에 복속하였다가
고구려가 멸망한 뒤 지금의 랴오닝성[] 차오양[]에 해당하는 영주()로 이주하였고,
 대조영()이 고구려의 유민들을 이끌고 발해를 건국한 뒤 피지배층으로 복속되었다.
쑹화강[]과 헤이룽강[] 하류 지역에 근거를 두고 발해에 대항하였던 흑수말갈()은
발해가 멸망한 뒤 거란에 복속되어 여진이라 불리었다.

발해가 멸망한 뒤 그 고토()에 준거한 여진족은 새로 건국한 고려()와 관계를 맺었다.
여진족 중에서도 고려와 관계를 가진 것은 고려의 북서부에 있던 압록강 유역 양안()의 서여진[西]과
동북의 함경도 지방 일대에 걸쳐 거주한 동여진[]인데,
 
고려가 이들 두 곳의 여진과 직접적으로 교섭한 것은 태조 왕건()의 북방개척에서 비롯되었다.
고려 초기에 여진은 고려를 상국()으로 섬겼고, 고려는 이들를 회유하여 무역을 허락하고
귀화인()에게는 가옥과 토지를 주어 살게 하였다. 당시 여진인은 활·말·화살·모피 등 전쟁 도구를
조공()하고, 의료품·식량·농기구·그릇 등 생활필수품을 주로 수입해 갔다.

이와 같은 고려의 회유정책에 의하여 여진과의 관계는 평온상태를 유지하였다.
그러나 숙종() 때 하얼빈[] 지방에서 일어난 완옌부[] 추장 영가()가 여진족을 통합,
북간도() 지방을 장악한 뒤 두만강까지 진출하였다.
 
1104년(숙종 9) 영가의 뒤를 이은 조카 우야슈[]는 더 남하하여 고려에 복속한 여진부락을 경략하였다.
 이때 고려에 복속한 여진인으로 완옌부의 명령에 따르지 않은 무리가 있어 우야슈는 이들을 추격, 함경도 정평()의 장성() 부근까지 진출하여 고려군과 충돌하였다.
 
고려에서는 문하시랑평장사 임간()을 보내어 우야슈를 정벌하게 하였으나 실패하고,
다시 추밀원사 윤관()을 보내 겨우 화맹()을 맺었다. 이와 같이 두 차례에 걸친 패전으로 정평·장성 외의 여진부락은 완옌부의 치하에 들어갔다. 윤관은 숙종에게 패전의 원인을 보고하면서 기병()의 양성, 군량()의 비축 등을 건의하였으며, 이에 따라 신기군(:신보군(:보병)·항마군(:승려부대)으로 이루어진 별무반()을 편성, 특별부대로 훈련시켰다.

1107년(예종 2) 고려는 윤관을 도원수()로, 오연총()을 부원수로 하여 군사 17만을 동원, 함흥평야 일대의 여진족을 토벌하고 북청()까지 진출하여 함주()를 중심으로 9성()을 쌓았다. 또한 남방의 민호()를 옮겨 9성에 이주시켰으며, 특히 길주성() 안에 호국인왕사()와 진국보제사()를 창건하고 개경으로 개선하였다.
 
그러나 9성을 쌓은 뒤 이를 방어하기가 어려운데다가 여진족이 9성을 돌려달라고 애원하여 9성을 쌓은 지 1년 만에 여진족에게 돌려 주었다. 그 뒤 아구다[]가 여진의 여러 부족을 통일하여 1115년 국호를 금()이라 칭하고, 1117년 고려에 형제관계를 요구하여 왔고, 1125년 요()를 멸망시킨 뒤에는 고려에 사대()의 예를 강요할 뿐만 아니라 송나라와의 교류에도 간섭하였다.
 
당시 집권자 이자겸()과 경주파 문신()은 금나라와 타협함으로써 이후 고려의 북방개척정책은 일시 좌절되었다. 1234년 금나라가 몽고에 멸망하자 여진족은 만주지방에서 부족단위로 할거하였고, 원()·명() 교체 이후에는 압록강·두만강 연안에서 빈번히 소란을 피웠다.

고려를 이은 조선은 초기에 여진족에 대하여 회유와 무력의 양면정책을 폈다. 회유정책으로는 귀순을 장려하여 관직·토지·주택을 주어 귀순자를 우대하였다. 1406년(태종 6)에는 함경도 경성()과 경원()에 무역소를 설치하고 조공무역(貿) 및 국경무역을 허락하였으며,
 
한양에 이들의 사신(使)을 접대하는 북평관()까지 설치하였다. 당시 여진은 말·모피 등의 토산물을 바치고, 식량·의복재료·농기구·종이 등을 교환해 갔다. 한편, 무력정책으로는 국경지방에 진보()를 설치하여 전략촌으로 바꾸어 방비를 강화하였고, 복속하지 않는 여진족의 본거지를 토벌하였다.

태조는 경원에 성보()와 주()·군()과 역참()을 두었다. 1403년(태종 3)에는 강계부(), 1414년에는 여연군()을 두어 여진의 준동에 대처하였다. 세종은 4군()·6진()을 개척하여 압록강에서 두만강에 이르는 연안선을 확보하고 여기에 삼남() 사람을 이주시켰다. 세조 때는 남이(어유소() 등이 압록강변의 여진을 토벌[西]하였고, 신숙주()는 회령() 부근의 여진을 축출하고 모련위() 여진족의 근거지를 토벌[]한 뒤 하삼도() 백성 l만 명을 이주시켰다.

1479년(성종 10)에는 서북 방면의 건주위() 여진족이 침입하여 도원수 윤필상()이 이를 격퇴하였고, 1491년에는 동북 방면의 여진추장 우디거[] 부족이 회령의 조산보()에 침입하여 도원수 허종()이 이를 물리치는 등 여진족은 조선의 북변에서 크고 작은 소란을 피웠다.
 
그 뒤 명나라가 임진왜란 때 조선에 원병해 준 것이 계기가 되어 국력이 차차 쇠약해지자 이 틈을 타 여진족은 세력을 확장해 나가다가, 1616년(광해군 8) 여진의 추장 누루하치[]가 흥경()에서 후금()을 세우고 1627년(인조 5)에는 정묘호란, 1636년에는 병자호란을 일으켜 조선을 침탈하였으며, 그 뒤 조선은 청나라에 조공하게 되었다.
 

17세기 새로운 중국의 역사를 연 청나라를 세운 것은 그때까지 중국의 한족으로부터 오랑캐라고 경시되던 변방의 여진족이었다. 오랜 세월 중국의 분열정책으로 하나로 단결되지 못하고 하등 민족으로 취급 받던 여진족은 16세기말 새로운 지도자의 등장으로 장차 만주와 중국 본토를 아우르는 대제국의 미래를 설계할 수 있게 되었다. 오랫동안 자신들을 지배하던 한족을 극복하고 중국본토에서 가장 강력한 통치 국가로 300년간 존재했던 여진족의 나라, 청나라의 기틀을 닦은 사람은 누르하치이다.

 

 

때를 기다리며 칼을 갈다

명나라 시절 여진족은 거주 지역에 따라 크게 건주(建州), 해서(海西), 야인(野人) 여진으로 구분되었다. 건주여진은 랴우둥에 가까운 조선의 압록강 너머 고구려와 발해의 고토 지역 즉, 오늘날 지린성 지역에 살고 있었고 일찍부터 농경에 종사했다.

 

해서여진은 과거 중국 본토의 일부를 차지한 금나라 직계로서 오늘날의 헤이룽장성에 살았다. 야인여진은 쑹화강 북방지역에 거주했는데 명으로부터의 거리도 있고 주로 수렵에 종사했기 때문에 가장 미개한 종족으로 취급 받았다.

 

누르하치는 건주여진 출신이다. 건주여진은 5부족으로 구성되어 있었는데 누르하치의 부족은 건주여진 중에서도 가장 세력이 약한 부족이었다. 당시 명나라는 여진족에 대해서 2중의 정책을 쓰고 있었다. 명나라는 랴오둥의 변방에 흩어져 사는 여진족들 속에서 과거 금나라를 세운 아구다와 같은 인물이 나타나 여진족을 단결시켜 중국 본토를 위협하는 것을 가장 두려워했다.


 

그러기에 명나라는 여진족에 대해서 가급적 그들이 단결하지 못하도록 하는 분열정책을 썼다. 그러나 한편으로는 여진족에게 어느 정도 힘을 주어 과거 원나라를 세웠던 북방의 몽골족을 견제하려고 하였다. 즉 오랑캐를 이용해 오랑캐를 견제한다는 이이제이(以夷制夷)의 외교방침이 여진과 몽골에 대한 명나라의 입장이었다. 이러한 명나라의 대 여진정책으로 여진족들은 오랫동안 분열하여 큰 세력을 키우지 못하다가 1500년대 후반 명나라의 정치적 부패와 무능으로 조금씩 그 세력이 확장되어 가고 있었다.

 

당시 누르하치의 할아버지 교창가(覺昌安)와 아버지 타쿠시(塔克世)는 명나라의 장수인 이성량(李成梁)에게 충성을 바쳐 부족의 명맥을 이어갔다. 이성량은 그 조상이 조선인으로 랴오둥 총병 자리에 있으면서 사실상 명나라를 대표하여 여진족들에게 경제적, 정치적으로 큰 영향력을 행사하고 있던 인물이었다.

 

거대한 명나라 군사에 대항할 힘이 없었던 누르하치의 할아버지와 아버지는 이성량의 명령으로 같은 여진족을 토벌하는데 앞장서 명나라로부터 관직을 받기도 하였다. 그러나 명나라의 입장에서 여진족은 어디까지나 이용가치가 있는 오랑캐였을 뿐이었다. 이것이 결국 명나라를 위해 전쟁에 나선 누르하치의 할아버지와 아버지가 명나라군에 의해 피살당하는 비극을 낳기도 하였다. 당시 이성량의 집에 볼모로 잡혀 있던 누르하치는 할아버지와 아버지의 죽음을 목도하고서도 제대로 된 항의 한번 하지 못했다. 20대였던 그에게는 아직 명나라에 맞설 힘이 없었기 때문이었다.

 

대신 그는 원한을 품고서 언젠가 힘을 키워 복수를 할 날을 기다렸다. 누르하치는 훗날 명나라에 선전포고하면서 일곱 가지 큰 원한(七大恨)을 공표하였는데, 그 가운데 명나라 군사에 의한 할아버지와 아버지의 피살을 가장 큰 원한으로 삼았다. 누르하치라는 이름은 여진어로 `멧돼지 가죽'이라는 뜻이라고 한다. 그 이름은 그의 할아버지 교창가가 지어준 이름이다. 멧돼지 가죽만큼 질기고, 그만큼 뜨거움과 차가움을 잘 이겨내라는 의미였다고 한다. 누르하치는 그 이름처럼 오랫동안 질기게 한을 숨기고 온갖 뜨겁고 차가운 고난을 이겨내면서 명나라에 대해 복수의 기회를 노리며 칼을 갈았다.

 


여진족 전체를 통합하고 후금을 세우다

팔기군의 8기 - 정황기(正黃旗),양황기(孃黃旗),정백기(正白旗),양백기
(孃白旗),정홍기(正紅旗),양홍기(孃紅旗),정남기(正藍旗),양남기(孃藍旗).


할아버지와 아버지를 잃은 누르하치에게 이성량은 배상금과 아버지 타쿠시가 받았던 명나라 관직 ‘도독’의 직함을 주었다. 조부의 피 값으로 받은 지위와 자산을 바탕으로 누르하치는 군대를 일으켰다. 그는 먼저 상대하기 버거운 명나라가 아닌 자신의 주변부족을 통합하는 데로 군사적 힘을 썼다.

 

1589년 누르하치는 마침내 건주여진 부족 전체를 통일하였고 랴우둥 변방의 큰 세력으로 성장하였다. 누르하치의 성장에 놀란 이성량은 그를 회유하기 위해 명나라 정부에 건의하여 용호 장군이라는 직함을 내리기도 하였다. 그에게 높은 관직을 내림으로써 명나라에 순응하게 하기 위한 일종의 당근과 같은 임시방편이었다.

 

그러나 이미 성장에 가속도가 붙은 누르하치는 남몰래 명나라에 대항할 힘을 하나하나 비축해가기 시작하였다. 그는 겉으로는 명나라에 철저하게 복종 하는 척하면서 때로는 이성량을 이용해 물적 지원까지 받아내며 힘을 키워나갔다. 그 즈음 누르하치에게는 또 하나의 기회가 다가왔다. 조선에서 임진왜란이 일어난 것이다.

 

조선에 원병을 보내느라 다급해진 명나라 정부는 이 시기 여진족에 대해 신경 쓸 여력이 없었다. 명나라의 여진족 분열정책이 느슨해진 틈을 타 누르하치는 주변의 여진족들을 하나하나 복속시켜나가기 시작하였다. 누르하치는 1599년에 해서여진의 하다(哈達)를 멸망시키고, 이어 1607년에는 후이파(輝發), 1613년에는 우라(烏拉) 등을 병합하여 여진족 대부분을 통일하였다.

 

1616년 때가 왔다고 판단한 누르하치는 마침내 나라를 개창하였다. 스스로 칸(汗, Khan)의 지위에 올라 국호는 금나라의 뒤를 잇는다는 의미에서 대금으로 지었다. (12세기 해서여진의 아구다가 세운 금나라와 구별하게 위해 후금이라고 부른다) 여진의 이름도 만주(滿洲)라고 개칭하였다(만주의 어원에 대해서는 여러 가지 설이 있으나 불교의 문수보살의 이름에서 따왔다는 설이 가장 유력하다).

 

누르하치는 에르데니에게 명하여 만주문자를 만들고 팔기군 제도를 제정하였으며, 도성을 혁도아랍(赫圖阿拉)으로 옮겼다. 팔기군 제도는 군사를 여덟 가지 색으로 구분하였고 평상시에는 조세, 행정 등의 업무를 관장하다 전시에는 군대로 편성되는 유목민 특유의 조직이었다. 모든 만주족은 8개의 기 중 하나에 소속되었으며 후에는 몽골족이나 한족에 의해 편성된 팔기도 창설되었다. 이는 중국 본토를 차지할 때 강력한 군사력을 발휘하였으며 훗날 중국본토 입성 이후에도 청나라 제도의 중심이 되었다.


 

명나라와의 일대 결전

1618년 마침내 누르하치는 명나라에 대한 첫 번째 공격을 감행했다. 당시 누르하치는 여진족 중 최대의 강적이었던 예허여진과 맞서고 있었다. 명나라는 누르하치를 견제하게 위해 예허부족을 지원하고 있었기 때문에 누르하치로서는 명나라와의 대결은 불가피한 것이었다. 누르하치는 7대한(七大限)을 하늘에 고하고 공개적으로 명나라에 선전포고를 했다. 그 주요 내용은 누르하치의 조부와 부친의 살해와 명나라가 예허여진을 일부러 키워 후금을 견제한다는 사실에 대한 분노였다.

 

누르하치는 군사 2만 명을 거느리고 명나라의 변경지에 있는 푸순을 급습하였다. 당시 푸순의 성주는 이영방이었는데 그는 누르하치가 이성량의 볼모로 있던 시절부터 친분이 있는 사이였다. 이영방은 별다른 저항 없이 누르하치에게 투항하였고 이어 누르하치는 칭허를 공략하여 승리하였다.

 

누르하치의 명나라 공격은 여기에서 끝나지 않았다. 1621년에는 랴오둥을 공략하여 랴오허강 동쪽 지역을 지배하였으며, 랴오양에 천도하였다가, 1625년에 다시 선양으로 도읍을 옮겼다. 이 시점에서 그는 이미 여진족 중에서도 가장 약한 부족의 힘없는 추장으로 할아버지와 아버지를 잃고도 아무 말도 하지 못했던 그 옛날의 누르하치가 아니었다. 그는 대국 명나라를 침공해 들어가 중국 본토를 차지할 것을 계획했고 그리고 그것을 실천에 옮겼다.

 

1626년 2월 누르하치는 랴오허(遼河)를 건너 영원성을 침공하여 중국 본토로 들어가는 길목을 수비하는 명나라 군대와 일대 격돌했다. 그러나 이 싸움은 후금의 공격에 성실히 대비한 명나라 장수 원숭환의 방어로 인해 누르하치의 패배로 끝났다. 누르하치는 원숭환이 포르투갈에서 수입한 홍이포에 맞아 부상을 입었다. 1618년 누르하치가 명나라와 전투를 시작한 이후 처음으로 맛 본 패배였다. 누르하치는 이 영원성 전투에서 입은 부상으로 1626년 9월에 사망하였다.


누르하치의 8번째 아들, 청나라 2대 황제 홍타이지

 

누르하치는 자신이 계획하고 시작한 중국 본토를 향한 대업을 완수하지는 못했다. 그러나 그가 세운 기반 위에서 그 아들과 손자가 누르하치의 뜻을 달성하였다. 누르하치가 낳은 16명의 아들 가운데 8번째 아들 홍타이지가 그의 뒤를 이어 2대 칸이 되었다. 홍타이지는 나라 이름을 후금에서 청으로 바꾸고 연호를 숭덕으로 하였다.

 

그는 본격적으로 중국본토로 들어가기 전에 명나라와 우호적이었던 조선을 침공하여 병자호란을 일으키기도 하였다. 홍타이지도 중국 본토에 입성하지 못하고 뇌출혈로 죽은 후 그의 뒤를 이은 어린 순치제를 보좌하던 누르하치의 14번째 아들 도르곤이 부왕이 되어 중국 정복을 완결하였다. 그리고 마침내 1644년 베이징에 여진족 즉, 만주족의 나라 청나라가 세워졌다.

 

 

 

김정미 / 시나리오 작가, 역사 저술가
글쓴이 김정미씨는 대학원에서 역사를 전공, 역사적 사건과 인물에 관심이 많다. 역사 속 인물들의 면면에서 영화적 캐릭터를 발견하고 시나리오를 옮기는 작업을 하는 한편 역사관련 글쓰기도 병행하고 있다. [역사를 이끈 아름다운 여인들], [천추태후-잔혹하고 은밀한 왕실 불륜사], [어린이 역사 인물사전] 등의 책을 썼다.