중국 외교부 "정상적인 훈련태세 유지하고 있다"


[베이징=CBS노컷뉴스 김중호 특파원]

중국이 북한의 급변사태를 대비해 1천4백여㎞에 달하는

북한과의 국경에 대한 준비태세를 강화하고 있다고 미국 월스트리트저널(WSI)이 24일(현지시간) 보도했다.

WSJ는 중국 정부 웹사이트와 전문가 분석 등을 종합한 결과 새 국경수비여단의 배치,

드론 정찰, 벙커 구축 등에서 최근 몇달 동안 많은 변화 조짐을 보였다고 주장했다.

전문가들은 중국군이 국경에 배치된 부대들을 현대화하고

특수부대, 공수부대의 최근 훈련을 구체적으로 공개하고 있는데 이들 부대가

급변사태 발발시 북한에 투입될 것이라는 전망을 내놓고 있다.

북·중 국경에서 포착되고 있는 이런 움직임이 북핵 해결을 위해

중국에게 더욱 강력한 대북제재를 요구하며 도널드 트럼프 미국 대통령이 압박을 가하고 있는

시기에 진행되고 있다는 점도 주목할 만 하다.

그간 중국은 한국에 대한 북한의 보복시 엄청난 피해 발생 우려 때문에

한·미가 북한에 대한 군사행동에 돌입할 가능성은 낮다고 보아 왔지만, 올해 들어 북한이 대륙간 탄도미사일

개발에 성공하자 미국의 군사개입 가능성을 심각하게 고민하기 시작한 것으로 알려졌다.

미국 등 서방 세계의 일부 전문가들은 더 나아가

중국이 한·미 연합군이 북한으로 진격할 경우 북한의 북쪽 지역을 점령할 의도도 갖고 있다고 주장한다.

미국의 전직 고위 국방정보관리인 마크 코사드는

"중국의 긴급사태 준비가 단순히 북쪽 완충지대나 국경안보를 장악하는 차원을 넘는다"며

“북한을 안정화하고 핵무기나 대량살상무기를 장악하려는 미국, 한국 등 외세의 시도와 관한

한 중국은 훨씬 더 강력하게 나올 것”이라고 전망했다.

그러면서 "미국과 중국이 어디에서 가장 먼저 충돌할 것인지

내기를 걸라면 나는 대만, 남중국해, 동중국해가 아닌 한반도에 걸겠다"고 덧붙였다.

일각에서는 중국의 최근 움직임이 지난해 부터 실시하고 있는

중국군의 개혁과도 연관돼 있으며 특히 북한과 인접하고 있는 동북군은

북한의 위기상황을 진압하는 것을 최고 목적으로 삼고 있다는 분석을 내놓고 있다.

중국의 다수 싱크탱크에서 활동하는 전직 인민해방군 소장 왕하이윈(王海運)은

 "중국이 전쟁의 불길에 타도록 내버려둘 수 없다"며 미국이 중국의 동의 없이 북한을 공격할 경우

중국도 군사적으로 개입하겠다는 '레드라인'(금지선)의 필요성을 제기하기도 했다.

하지만 WSJ의 보도에 대해 중국 정부는 명확한 답변을 피하고 있다.

루캉(陸慷) 중국 외교부 대변인은 이날 정례브리핑에서 WSJ의 보도 내용을

확인해달라는 요청에 "중국군은 북한과의 접경지역에서 계속해서 정상적인 훈련태세를 유지하고

있다"며 북중접경 지역에서 중국군의 동향에 변화가 없다고 답했다.

gabobo@cbs.co.kr

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